4차 산업혁명을 견인하는 핵심 키워드, 엣지컴퓨팅(Edge Computing) 시대의 개막 ②

최태우 기자 / 기사승인 : 2020-04-27 11:02:07
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▲ [source=alibaba damo academi]
지난 글에 이어 이번 글에서는 컴퓨팅 환경이 엣지 계층으로 이동하는 이유와 자율주행차, 스마트빌딩, 리테일 영역 등 다양한 산업군에 엣지컴퓨팅이 적용될 때의 이점에 대해 알아본다.

컴퓨팅은 왜 엣지 환경으로 이동하는가?
지난 10년간 클라우드 서비스로의 전환으로 인해 컴퓨팅 리소스가 소수의 대형 데이터센터에 집중되는 현상이 벌어졌다. 엣지컴퓨팅은 이러한 추세를 거스르고 엔드유저나 데이터 소스에 인접한 여러 사이트에 클라우드 서비스를 분산 배포하는 개념이다.

애플리케이션이 더 우수한 성능을 제공할 수 있게 되면서, 새로운 응용 분야를 개척하고 운영 효율성을 확보할 수 있게 된 셈이다. 엣지컴퓨팅을 지향하는 주요 이유는 대역폭, 대기시간, 탄력성, 보안으로 나눌 수 있다.

IoT나 비디오 감시 같은 일부 새로운 응용 분야는 매일 약 100GB 이상의 막대한 양의 데이터를 생성한다. 해양 석유 굴착 시설, 해상 선박과 같은 곳에서는 셀룰러 또는 위성을 통한 네트워크 통신이 제한되어 있다.

엣지컴퓨팅은 데이터 소스와 더 가까운 곳에서 데이터를 처리하므로 장치 데이터를 백엔드 시스템으로 전송하는 데 필요한 네트워크 대역폭을 줄이는 데 효과적이다. 대부분의 장치 데이터는 중복된 정보일 수 있다. 온도 조절기의 실내 온도 데이터를 예로 들면, 작은 집계 데이터 세트만 백엔드 시스템으로 전송하는 방식을 통해 로컬로 처리할 수 있다.

엣지 기반 렌더링이 사용되는 모바일 AR/VR이나 실시간 의사 결정 기술이 채용되는 자율주행 기술 등의 응용 분야의 경우, 멀리 떨어져 있는 중앙 사이트와 통신하느라 발생하는 대기 시간이 사용자 경험이나 보안에 영향을 미칠 수 있다. 엣지컴퓨팅은 대기시간을 줄이는 데 유용하여 분초를 다투는 응용 분야의 필수 조건이라고 할 수 있다.

엣지컴퓨팅은 자율주행차, 스마트빌딩, 농업 네트워크 등과 같이 연결이 간헐적으로 이뤄지는 와중에도 서비스 연속성을 유지해야 하는 중요한 비즈니스 기능에 탄력성을 제공한다.

엣지컴퓨팅은 영향을 받는 서비스 장애 영역을 모바일엣지컴퓨팅(MEC)과 같은 더 작은 단위의 서비스 영역으로 제한하여 탄력성을 높인다. 보안이나 규정상의 이유로 중요한 정보를 데이터 소스와 가까운 곳에 보관하면서 데이터 주권을 강화하는 이점도 있다.

엣지컴퓨팅과 중앙집중식컴퓨팅 중에서 반드시 한 가지를 선택할 필요는 없다. 시장에서 엣지컴퓨팅의 입지가 커지면서 2종 기술을 혼용하는 방식이 사용될 것이다.

이러한 하이브리드 컴퓨팅 모델에서는 컴퓨팅 집약적인 워크로드와 데이터 집계 및 저장, 인공지능/머신러닝(AI/ML), 지역 간 작업 조율, 기존의 백엔드 처리에 중앙 집중식 컴퓨팅이 사용된다. 반면 엣지컴퓨팅을 이용하면 데이터 소스에서 발생한 문제를 거의 실시간으로 해결할 수 있다.

아키텍트는 엣지컴퓨팅과 연계된 응용 분야를 검토해야 한다. 해당 응용분야에서 대기시간 감소, 실시간 모니터링 또는 기타 속성으로 얻는 혜택이 없다면, 엣지컴퓨팅을 굳이 고집할 필요가 없을 것이다.

엣지컴퓨팅은 누가 사용하는가?
IoT, AI/ML, AR/VR, 로봇, 통신 네트워크 기능 같은 새로운 응용 분야는 컴퓨팅을 엣지 환경으로 전환하게 만드는 주요 동인으로 종종 거론된다. 그러나 기존 기업들도 원격 및 지사 사무실, 소매점, 제조 공장 등을 보다 효과적으로 지원할 목적으로 엣지컴퓨팅 방식을 채택하기 시작했다.

클라우드 서비스 제공업체조차 데이터 소스와 가까운 곳에서 데이터를 처리해야 한다는 필요성을 인식하고 엣지 솔루션을 선보이고 있다.

중앙집중식 인프라와 통신하지 않고도 원격 사이트를 운영할 수 있는 대기시간이 짧은 저지연이나 분리된 컴퓨팅을 모색하는 기업이라면 엣지컴퓨팅을 통해 인프라의 탄력성과 애플리케이션 가용성을 높일 수 있을 것이다.

엣지컴퓨팅은 공급 처리 시설, 운송, 의료, 공업, 에너지, 소매를 비롯한 많은 응용분야에서도 이와 유사한 효과를 창출할 수 있다.

서비스 제공업체의 경우 애플리케이션이나 콘텐츠를 네트워크 계층의 엣지 계층으로 이전하여 고객 만족도를 높일 수 있다. 엣지에서 완전히 새로운 수준의 서비스를 구현하면서 고객과의 근접성을 활용할 수 있다. 네트워크 엣지는 통신 사업체의 투자 자본 및 운영비용의 대부분을 차지하기 때문에 네트워크 현대화의 일환으로 큰 관심을 받는 분야다.

 

 

글 : 이슈 베르마(Ishu Verma) / 테크니컬 마케팅 수석 / 레드햇

 

 

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